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恐龙变鸟之谜

字号: 2011-12-21 13:48

  恐龙变鸟之谜
  多数支持鸟类恐龙起派说的学者认为,鸟类的飞行源于奔跑过程.因为兽脚类恐龙大多在地上生活,不过也有很多学者支持鸟类飞行树栖起旅说。
  以前.鸟类飞行树栖起颐说没有得到学术界的足够重视.原因是从未找到相关的化石资料。这个新发现第一次为鸟类飞行树栖说提供了确切的重要证据。
  小盗龙在树栖生括中逐步发展了滑翔能力,最后进化为原的鸟类.其备了主动振翅飞行的能力.
  不过.一些学者认为,小型兽脚类恐龙的生活习性比过去想像的要复杂.传统的兽脚类恐龙生态复原图需要修正。
  此前.有研究人员从几种兽脚类恐龙身上发现的毛状的皮肤衍生物推断它们是原始的羽毛。但是由于缺少有力的化石佐证,学术界对此一直存在着激烈的争论。以徐星、周忠和为主的课题组深人辽西采集了大童化石,其中包括享替全球的中国鸟龙、北票龙、尾羽龙、小盗龙和孔子龙等。
  他们认为,解答这一问题的关键在于证实乌类的羽毛确实在兽脚类恐龙中存在,而且还必须在毫无争议的恐龙中找到确切可靠的典型羽毛结构。
  通过对中国鸟龙化石的观察和研究.发现其身体上确实具有原始的羽毛构造,这不仅确立了鸟类羽毛和恐龙毛状物的同源关系.而且进一步支持了鸟类起源于恐龙的假说;他们与美国堪萨所大学教授瑞克·普朗共同完成的《中国鸟龙分叉的皮肤衍生结构与羽毛的起派》的研究报告还证实,羽毛最早不是因为飞行的备要才产生的,它先出现于陆上生活的恐龙身上,这要早于鸟类的起派。
  由此可见.羽毛并不是鸟类特有的特征。徐星等推断:羽毛最早可能是因恐龙调节体温或是吸引异性的需要而出现的。
  他们还认为,鸟类羽毛起源可能经历了4个演化阶段:首先是毛状的结构,其次出现基部的分叉.然后有了羽轴和羽枝.最后才形成更进步的具有羽小枝的羽毛,那时地球上才出现了最早的鸟类。”
  以前大多数的古生物学家都认为恐龙的鼻子是很靠后的,但是据研究,恐龙的鼻孔实际上是非常靠近嘴尖的。X射线和解剖都证明了魏特曼教授的这一观点。研究恐龙鼻孔的位置是很困难的.魏特曼教授研究了鳄鱼的鼻孔,因为鳄鱼是现在世界上与恐龙血缘关系最近的动物。
  一长期以来,研究者们一直在为恐龙到底是冷血动物还是热血动物而争论不休。新的研究也集中在对为什么恐龙身上会长出羽毛的争论上。
  中国已发现的恐龙化石尤为引人注目,因为这一化石显示出这种恐龙具有原始的羽毛。一些科学家说.它证实了一个已经得到广泛考证的结论—鸟类是由恐龙演化而来的。而另一些科学家却持反对意见,他们认为还不能确定是否这个化石与羽毛有什么真正的联系。
  科学家们已经研究出两个重要的理论来说明为什么羽毛第一次出现演化—飞行和保暖。而中国的科学家说,中国恐龙的羽毛状特征还没有被用来作为飞行工具的迹象。
  尽管如此.中国的科学家认为,这些特征正说明了恐龙是热血动物.他们要靠羽毛状的东西来保持体温。研究者们指出,如果恐龙是冷血动物.那么这些羽毛状的演化物将阻碍在晒太阳时使身体获得充分的温暖。
  长期以来,科学家们一直试图搞清楚恐龙到底是冷血动物还是热血动物或者是届于两者之间。
  中国发现的恐龙化石将作为一个重要的证据来区分这些观点。有些专家认为,此次在中国发现的恐龙和早期的鸟类都是介于冷血动物和热血动物之间的过渡类型.
  目前还不能有目确认在中国发现的恐龙是否真的与羽毛有什么必然的联系,除非有一些原始物质的化学痕迹遗留了下来,科学家们才能够分析出其中是否含有构成羽毛的蛋白质成分.

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